Cova de Valdavara i Valdavara 3

 Ubicació: Becerreá (Lugo, Espanya)

 Cronologia: Valdavara: Finals del Paleolític Superior, Mesolític, Neolític-Calcolític i Edat del Bronze / Valdavara 3: Plistocé Superior Antic

 Director: M. Vaquero

 

La Cova de Valdavara i Valdavara 3 estan situades al karst de la marge dreta del riu Naron (conegut en aquesta àrea com Cruzul), un dels afluents del marge esquerre del riu Navia, a 120m i 220m, respectivament, per sobre de l’actual riu. Són part d'un sistema de coves que es troba en formacions de pedra calcària anomenades Calcàries de Vegadeo, del Cambrià Inferior-Mitjà. La Cova de Valdavara va ser descoberta en la dècada de 1960 per un grup d'aficionats de Becerreá. Les excavacions arqueològiques es van dur a terme entre 2007 i 2013, treballant en tres llocs amb diferents seqüències i dipòsits: Valdavara 1, que és la cavitat original que es troba a la dècada de 1960, Valdavara 1-2, que correspon al vessant exterior i Valdavara 2, una altre petita cavitat situada tot just 6 m per sota de Valdavara 1.

 

Valdavara 1 consta de dues unitats estratigràfiques principals. La unitat superior correspon a la Prehistòria Recent (Neolític Final-Calcolític). La unitat inferior correspon a la fi del Paleolític Superior, quan sembla que la cavitat va ser ocupada en diverses ocasions entre 16.800 i 18.700 anys BP. En Valdavara 1-2, sota un nivell superior que va ser significativament alterat per processos post deposicionals, va aparèixer una unitat més homogènia (nivell C) amb artefactes lítics de sílex i quars. Tenim una cronologia de l’Holocé per a aquest nivell. Aquesta datació, juntament amb les característiques del conjunt lític, és coherent amb l'atribució d'aquest nivell al Mesolític. Per sota d'aquesta unitat, hem identificat un altre nivell (nivell D), caracteritzat per la presència d'escates de quarsita. En Valdavara 1 es va trobar, a la part superior de la seqüència, les restes d'almenys tres individus infantils, la datació els posa en el context cronològic de l'Edat del Bronze Mitjà. Una altra unitat estratigràfica va aparèixer sota d'aquest nivell amb un registre fòssil que es caracteritza per la presència d'un gran nombre de restes carnívor però amb cap evidència de presència humana.

 

Entre 2009 i 2011, una excavació de rescat es va dur a terme en una cavitat exposada a causa de les conseqüències de la voladura d'una pedrera a 100 metres de la Cova de Valdavara, que va ser nomenat Valdavara 3. La gran varietat de fauna recuperada en aquest lloc (lleó, lleopard, hienes, rinoceronts, bisons, óssos, guineus, llops, porcs senglars, cabirols, isards, cérvols), les característiques de la micro-fauna i les primeres dades radiomètriques suggereixen una cronologia de principis del Plistocè Superior, (entre 100.000 i 120.000 anys). Encara que és principalment un conjunt paleontològic, el descobriment in situ d’indústria lítica estratigràficament associada a la fauna confirma la presència humana en el assentament. Encara que la cronologia del jaciment encara no s'ha verificat, això situa a Valdavara 3 com una referència important en relació amb els assentaments més antics de Galícia.