El tapir, un indicador del clima subtropical

Aquest tipus d’animals són poc comuns en el registre fòssil europeu. L’exemplar del Camp dels Ninots és el més complet conegut a Europa, amb una antiguitat de 3,5 milions d’anys.

Es tracta d’un mamífer corpulent, d’aproximadament 1 m d’alçada i 2 m de llargada, i d’uns 300 kg de pes. Actualment, els tapirs viuen en zones molt concretes de Sud-Amèrica i de l’extrem sud asiàtic, en climes subtropicals i tropicals. Les seves característiques anatòmiques ens indiquen que no són animals corredors.

La seva alimentació es basava essencialment en el consum de fruits i de vegetals que aconseguia en espais de selva relativament tancats i humits. L’alt grau d’especialització dels tapirs respecte a l’entorn fa que aquests animals siguin molt sensibles a qualsevol variació de l’ecosistema. La desaparició dels tapirs del continent europeu, ara fa 2,5 milions d’anys, és un bon indicador del canvi climàtic produït en aquell moment.